Op pad met boswachter Frank

Toen ik gister in de crewkeet de beide boswachters Tim en Frank ontmoette, sprak ik met Frank af dat ik zondag, vandaag dus, mee zou gaan op excursie.

Op pad met Frank 
Het is zover. Er heeft zich een groepje verzameld bij de poort en we volgen Frank. We zijn met een groot aantal dames en dragen opvallend veel legergroene kleding, alsof we onze outfit op die van hem hebben afgestemd. Het is een schoolreisje voor volwassenen en ik herken de ietwat giechelige sfeer van vroeger. We stoppen bij zandbulten op een afstandje van een festival. “Welkom op deze woeste plek”, zegt Frank. We kunnen twee dingen doen: Het Kaboutertuintje en De Illusie van het Wild. Jullie mogen kiezen. We kiezen massaal voor De Illusie van het Wild. We krijgen verrekijkers en het is de bedoeling dat we langs de bosrand wilde dieren vinden. Het lukt geen van ons. “Dat komt”, zegt Frank, “omdat hier helemaal geen wilde dieren zijn. Dat hebben we alleen maar bedacht bij Staatsbosbeheer zodat we inkomsten uit toerisme kunnen genereren.” Iemand van ons merkt de sporen op van herten in een kuil verderop. “Dat is niet wat je denkt.” zegt Frank, “..en ik zal je laten zien waarom”, waarop we hem naar zijn auto volgen waar hij ons, tot afgrijzen van enkelen de poten van onder andere een edelhert en een wild zwijn in onze handen geeft. “Elke morgen staan we vroeg op om sporen te maken en drolletjes te strooien. Nu mogen jullie me helpen met het maken van sporen. Maar let op dat je geen afdrukken achterlaat met je schoenen, loop op de graspolletjes”. Een oudere vrouw neemt zijn woorden uiterst serieus. “Nee toch”, verzucht ze zacht. Het sporen maken leidt tot grappige taferelen. Een soort twister in de heide. Terwijl we zo bezig zijn wordt het educatief; Frank legt het verschil in afdruk tussen een edelhert en wild zwijn uit en vertelt over de omgeving. Hij laat ons het imposante gewei van een edelhert zien. We kunnen ons niet voorstellen dat je zoiets op je hoofd draagt. Laat staan twee hiervan. Deze dame was zo lief om te poseren.
Meisje met gewei